Tipos de memorias de ordenador: RAM, ROM, caché, disco duro, SSD, swap y USB

Tipos de memoria en un PC u ordenador

Al hablar de los tipos de memoria en un PC u ordenador, nos encontramos con muchas siglas y tecnicismos que pueden resultar confusos. En este artículo, vamos a aclarar ideas sobre los componentes de memoria más importantes y cuál es su función en el sistema.

Memoria RAM

La memoria RAM (Random Access Memory) almacena datos e instrucciones de los programas que se necesitan en un momento específico. Es utilizada en tiempo real por la CPU (unidad de procesamiento) del equipo. En la RAM se encuentran los datos a los que el ordenador accederá rápidamente para facilitar las tareas del usuario, como navegar por Internet, escribir un texto o ver un vídeo en YouTube.

La RAM es fundamental, ya que permite que los programas se inicien, se carguen y se ejecuten. Su capacidad influye en la velocidad de despliegue de los programas y en su capacidad de respuesta a las demandas del usuario. Por ejemplo, cuando usamos un navegador, la RAM guarda los datos de las páginas web visitadas para evitar cargarlas nuevamente cada vez que se accede a ellas. Lo mismo ocurre con las aplicaciones abiertas.

Es importante tener en cuenta que la RAM no almacena los datos de forma permanente, sino que son volátiles. Esto significa que la información se pierde cuando el ordenador se apaga o cuando hay un fallo de energía. Por lo tanto, la capacidad de almacenamiento de la RAM es menor en comparación con otros tipos de memoria, como los discos duros y las unidades SSD, que son utilizados para el almacenamiento permanente de archivos como documentos, fotos o vídeos.

A lo largo del tiempo, han surgido diversas variantes de memoria RAM, desde la histórica DRAM hasta las modernas DDR5 SDRAM y GDDR SDRAM, esta última utilizada para el renderizado de vídeo, una tarea que requiere muchos recursos del ordenador.

Memoria caché

La memoria caché se ubica entre la RAM y el procesador del ordenador, y tiene como objetivo acelerar el intercambio de datos. Este tipo de memoria, que en muchas ocasiones pasa desapercibida para el usuario, permite que los procesos se ejecuten más rápido, evitando que el procesador tenga que esperar. La memoria caché tiene un tamaño mucho menor que el de la RAM y se organiza en niveles.

Memoria ROM

Las siglas ROM corresponden a Read Only Memory, es decir, es una memoria de solo lectura. En el módulo de memoria ROM de un ordenador, los datos se leen y usan, pero no se pueden modificar. La información almacenada en la memoria ROM permanece incluso cuando el equipo se apaga o se queda sin energía eléctrica momentáneamente.

La importancia de la memoria en un equipo informático

En un equipo informático, la memoria juega un papel fundamental. Existen diferentes tipos de memorias que cumplen distintas funciones y almacenamiento de información clave. A continuación, te explicaré algunos conceptos relacionados con la memoria en un ordenador.

ROM (Read Only Memory)

La ROM es una memoria que contiene datos clave para el funcionamiento del equipo. En ella se encuentran las instrucciones de inicio, conocidas como BIOS, que son necesarias para que el ordenador pueda comenzar a operar. También se encuentra el firmware, que controla los circuitos electrónicos de la máquina. La información almacenada en la ROM es difícil de cambiar, ya que es introducida por el fabricante del ordenador en la etapa de producción.

Disco duro y SSD

El disco duro es el dispositivo principal de almacenamiento en el que se guarda toda la información generada por el usuario, como programas instalados, archivos multimedia, entre otros. Tradicionalmente, los discos duros consistían en discos giratorios con un brazo móvil que buscaba la información (HDD). Sin embargo, esta tecnología está siendo reemplazada por los SSD, que son unidades de estado sólido sin partes móviles y más rápidas en la transferencia de datos. Los SSD son más pequeños y ligeros, lo que los hace muy populares en laptops. Sin embargo, son más costosos que los discos duros tradicionales.

Memoria ‘swap’

Los sistemas operativos Windows y Linux disponen de una memoria llamada ‘swap’ o “espacio de intercambio”. Esta memoria virtual es similar a la memoria caché, pero solo la utiliza el sistema operativo y no los demás componentes del equipo. En Windows, por ejemplo, esta memoria se encuentra en un archivo dentro del sistema operativo y permite disponer de memoria adicional cuando la memoria RAM presenta problemas de rendimiento al abrir múltiples aplicaciones.

Memoria USB

Las memorias USB, comúnmente llamadas ‘lápiz USB’, ‘pincho’ o pendrive, son dispositivos de almacenamiento basados en circuitos de estado sólido. Permiten transportar grandes cantidades de archivos en un tamaño reducido. Actualmente, existen memorias USB con capacidades de hasta 128 o 256 GB, superando incluso la capacidad de algunos discos duros de sobremesa o portátiles.

Discos duros y SSD externos

La tecnología flash también ha llegado al ámbito de los discos duros portátiles o externos, que solían estar compuestos por discos móviles. Los SSD externos son más costosos, pero brindan una mayor velocidad de transferencia de datos en comparación con la tecnología analógica. Por otro lado, si el objetivo es almacenar archivos que se consultan ocasionalmente o realizar copias de seguridad, la opción más recomendable sigue siendo el disco duro convencional.

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