¿Qué es un servidor? Funcionamiento, tipos y su rol en las redes cliente-servidor

Qué es un servidor y cómo funciona

Si quieres comprender qué es un servidor, podemos comenzar diciendo que es el dispositivo encargado de recibir las solicitudes de un ordenador y proporcionarle la respuesta que necesita en cualquier momento. Esto permite, por ejemplo, navegar por internet y acceder a un sitio web en particular.

En realidad, la pregunta “qué es un servidor” tiene dos respuestas. Por un lado, está el hardware, que se refiere al aparato físico integrado en una red informática, también conocido como host o anfitrión. Por otro lado, existen los servidores basados en software, que son programas que se ejecutan en el dispositivo para realizar diversas tareas.

Existen diferentes tipos de servidores enfocados en los distintos servicios que los clientes puedan necesitar, ya sea trabajando de forma local o conectándose a una red.

Cómo funciona un servidor: las redes cliente-servidor

Gran parte de las actividades que realizamos en nuestra computadora, al igual que las que se realizan al conectarse a internet, requieren de un servidor. Por ejemplo, entrar a una red social, enviar un correo electrónico, ver una película en streaming o alojar una página web.

El funcionamiento de un servidor se basa en las redes cliente-servidor. Imaginemos que un usuario desde su hogar necesita consultar una página web. Desde su ordenador personal, “enviará” una solicitud al servidor del sitio web. Al recibir esta solicitud, el servidor responderá de manera positiva y le permitirá al cliente acceder al servicio solicitado.

Por esa razón, es fundamental que los servidores funcionen las 24 horas del día, es decir, que estén siempre disponibles para los clientes que requieran su asistencia. Además, deben ser capaces de atender a varios clientes de forma independiente y sin tener que esperar a que haya menor tráfico. Los clientes envían sus solicitudes a los servidores a través de mensajes y estos responden de manera específica para asegurar que todas las demandas sean atendidas correctamente.

Para lograrlo, las tareas se distribuyen entre diferentes servidores, que actúan como un centro de datos y atienden los servicios de forma individual. Por lo tanto, los servidores necesitan tener la memoria, el espacio de almacenamiento y la capacidad de procesamiento adecuados.

Tipos de servidores

Para comprender mejor qué es un servidor, es útil conocer algunos ejemplos que existen y que determinan el protocolo de comunicación entre servidor y cliente.

Un ejemplo común es el servidor web,

¿Qué es un servidor web?

Un servidor web tiene como objetivo guardar y organizar las diferentes páginas web para ponerlas a disposición de los clientes a través de un navegador. Estos servidores permiten transmitir documentos HTML, así como elementos integrados como imágenes, scripts y hojas de estilo.

La comunicación entre el servidor y el cliente normalmente se realiza a través del protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP), el cual utiliza criterios lingüísticos compartidos por ambas partes para entenderse de manera eficiente. Algunos de los servidores web más utilizados son el HTTP Apache, Nginx y los servicios de Microsoft.

¿Qué es un servidor DNS?

Un servidor DNS (Domain Name Server) es responsable de asociar un nombre de dominio con una dirección IP. En otras palabras, traduce el nombre de un dominio a una dirección IP que sea fácilmente reconocible por los usuarios. Para lograr esto, el servidor DNS sigue un proceso que implica:

  • El usuario utiliza un motor de búsqueda para escribir un dominio.
  • El servidor DNS recibe la solicitud y traduce el nombre del dominio a la dirección IP correspondiente.
  • El servidor web reconoce la dirección IP y proporciona acceso a la página web solicitada.

¿Qué es un servidor FTP?

Un servidor FTP (File Transfer Protocol) se utiliza para almacenar y compartir datos a los que pueden acceder diferentes clientes a través de una red. Este servidor permite que los clientes envíen y reciban datos, mientras el servidor los almacena y asegura su acceso a otros usuarios.

Los servidores FTP son ampliamente utilizados en empresas para gestionar archivos y permitir el acceso a la información por parte de diferentes clientes y grupos de trabajo. También facilitan la realización de copias de seguridad de los registros de la compañía.

¿Qué es un servidor de correo electrónico?

Un servidor de correo electrónico se encarga de la gestión de los correos electrónicos de los usuarios, facilitando la creación, el envío y la recepción de mensajes. El servidor de correo electrónico cuenta con software especializado que ayuda en la integración de cada función. Este tipo de servidor generalmente se basa en el protocolo de transferencia simple de correo (SMTP).

Servidor proxy

El servidor proxy es un intermediario que recibe la petición de un cliente y la transmite a través de su propia dirección IP. Este servidor permite ocultar la identidad del cliente, filtrar contenido de páginas web, guardar datos de forma temporal y controlar el ancho de banda. Por todas estas funciones, su uso se considera más seguro que el de un servidor tradicional. Además, también funciona como caché, almacenando el contenido de una página web para acceder más rápidamente a ella.

Qué es un servidor: el clúster de servidores

Existe un concepto que cada vez es más utilizado por las empresas, los clústeres de servidores. Se trata de varios servidores que están configurados para trabajar como uno solo, compartiendo características técnicas y software, y estando conectados a una misma red de alta velocidad.

Este sistema unificado de servidores tiene como objetivo ofrecer una mayor disponibilidad, ya que si uno de los servidores falla, los demás pueden sustituirlo. Además, permite escalar la capacidad de los servidores, es decir, integrar más dispositivos a medida que aumenta la demanda de servicios. También mejora la velocidad de cualquier servicio y equilibra la carga de los procesos.

En resumen, los clústeres de servidores son una solución robusta y eficaz para optimizar al máximo el uso de los servidores, que son la columna vertebral de muchos procesos informáticos.

Imágenes:

  • Clément Hélardot
  • Kvistholt Photography
  • Florian Krumm
  • Adi Goldstein

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