Las mejores pilas AA: ¿Cómo medir su duración y cuáles elegir?

El Battery Showdown: Comparativa de baterías para encontrar la mejor relación calidad/precio

Hace unos meses, Denis Hennessy tuvo la brillante idea de investigar la capacidad de las baterías AA en la tienda a la que solía ir. Su objetivo era descubrir qué marcas ofrecían la mejor relación calidad/precio. Ahora, alguien ha llevado esta idea un paso más allá y ha realizado una comparativa entre 30 modelos y marcas diferentes en lo que han llamado Battery Showdown, un auténtico “duelo a muerte” entre ellas.

Cómo midieron la duración de las baterías

Para medir la capacidad y duración de las baterías, el autor utilizó un dispositivo desarrollado por su empresa, BitBox. Este dispositivo cuenta con un microcontrolador STM32, con el cual midió meticulosamente cada una de las baterías mientras se descargaban. Las pruebas se realizaron en dos versiones: una de descarga rápida (1000 miliamperios) y otra de baja (200 mA). De esta manera, se simularon diferentes tipos de aparatos en los cuales se suelen utilizar las pilas, como linternas, juguetes o mandos a distancia.

Para asegurar la validez científica de las pruebas, todas las baterías fueron compradas en tiendas comunes y corrientes. Se verificó que las fechas de caducidad fueran correctas y se aplicaron los mismos criterios para todos los modelos. Por ejemplo, se consideró que la pila estaba descargada cuando su voltaje llegaba a 0,8 voltios.

Factores importantes en las pruebas

En este tipo de pruebas, uno de los factores más importantes es el coste real del vatio-hora. En las tablas de resultados aparecen los precios y datos como los miliamperios-hora (mAh) de cada modelo, junto con otra información relevante como precio por amperio-hora, joules, entre otros.

Las mejores baterías AA

Existen tres tipos principales de baterías AA: alcalinas, de zinc y de litio. Dependiendo del uso que se les dé, puede ser recomendable invertir más o menos dinero en ellas. A veces, es preferible tener un voltaje más estable durante menos tiempo (litio), otras veces se prefiere exprimir la batería hasta la última gota, aunque dure menos, y en otras ocasiones se opta por las más económicas, especialmente si se utilizan de manera ocasional (zinc).

Aunque los encargados del estudio prefieren no hacer recomendaciones explícitas y simplemente “ofrecen los datos”, en cuanto a la relación vatio-hora/precio, las baterías Kodak Xtralife son la mejor opción. En las diferentes categorías, las ganadoras fueron las baterías de Daewoo (Zinc), VARTA High Energy (Alcalinas) y Energizer Ultimate (Litio).

Curiosamente, no se encontraron grandes diferencias entre las pruebas de descarga rápida y lenta, y los modelos ganadores fueron prácticamente los mismos. Si te encuentras en una tienda y buscas las mejores baterías, es probable que optar por las de litio sea una buena elección, seguidas de las alcalinas y las de zinc. Además, es preferible elegir marcas reconocidas como Kodak y VARTA en lugar de marcas menos conocidas que simplemente prometen “larga duración”, “superior” o “extra”.

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